Domingo, 05 Marzo 2017    PDF Imprimir E-mail
"A fines de año, el precio del cobre se acercará a los US$ 3 por libra"
cobre2_10297-L0x0EL MERCURIO.- -¿Han cambiado las perspectivas del precio del cobre?

"Cambiaron radicalmente: hay mucho optimismo. Son más optimistas que yo. Mi percepción es que después de que se dieron a conocer las cifras de China, en noviembre, ha habido un continuum de señales en esta dirección, que la demanda está muy fuerte, pero la oferta está lenta".

"Por el lado de la demanda, tienes a China y Estados Unidos. En China hay una gran demanda que viene por la electrificación del país, la descontaminación y el impulso a los autos eléctricos, además de la demanda que viene del sector inmobiliario, que ha andado bien porque las autoridades chinas han manejado mejor de lo esperado las transiciones financieras que tienen que hacer. Todos creíamos que iba a haber una crisis en China y no hubo".

"Y en Estados Unidos, si bien hay harta duda de cómo va a financiar el Presidente nuevo (Trump) su programa, hay un sesgo hacia la infraestructura y el sector inmobiliario, lo que va a contribuir a la demanda mundial de cobre, aunque Estados Unidos es bastante menos que China en la demanda mundial, es 8% a 9%, mientras China es como 45%".

"Por el lado de la oferta, esta está bastante limitada: no ha habido descubrimiento de nuevas minas de cobre; las grandes mineras, incluidos nosotros en Codelco, son muy cautelosas en sus inversiones, y las regulaciones que hacen más difícil hacer proyectos, lo que ha ocurrido en Chile y en todas partes. La suma de todo es que se cree que este año habrá un déficit moderado de cobre, de hasta 100.000 toneladas, y que en 2018 el saldo en rojo será de 100.000 a 200.000 o más".

-¿Cómo se traduce en precio?

"En los próximos meses, vamos a observar un incremento sostenido en el precio. Una de las razones por las que no está reaccionando (al alza) ahora ya, es porque todavía hay bastantes reservas de cobre en los inventarios de las bolsas y las compañías".

-¿Cuándo se acercará a US$ 3?

"Hay gente en el mercado que cree que a fines de este año debiera estar subiendo bastante, cerca de US$ 3 la libra, hay otra que cree que será más de US$ 3".

-Y usted, ¿qué cree?

"Yo siempre he estado entre los pesimistas del precio, pero creo que hay datos objetivos que están dando vuelta al mercado en esa dirección. Porque también la gente de venta de Codelco en China nos ha transmitido que les ha sido mucho más fácil vender el cobre. Si antes les tomaba dos o tres semanas cerrar los contratos, el año pasado en Shanghai cerraron todos los contratos como en cuatro días. Realmente hay un apetito por cobre".

"Por eso estoy de acuerdo con el consenso que se percibe en esta conferencia, de que a fines de año el precio del cobre se acercará a los US$ 3 por libra. Para que suba de US$ 3 tendríamos que ir al 2018 y observarse con más claridad un déficit en el mercado y un exceso de demanda más fuerte. Sobre US$ 3, no creo que vayamos a verlo sino en 2018. Ojalá me equivoque y sea antes".

 
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